Roots & Inspiration : 2 Many Siblings [Eng, Fr]

From those endless afternoon I spent on Internet, I learnt a lot from interviews made by my favorite bloggers. These interviews made me think about what I want to do and not do, what I want to be and not be, but more than that; it teached me to dream. I still thought that imagination and creation were significant because creating is another way to build ourself.

When you are able to build yourself, and to create, you develop a strength you did not expect. You can handle the difficulties of the world because you learnt to create, to transform your own. Creation is also a way to make you visible, to show what you are able to give to the world.

At a time when PoC communities are depicted or told in a caricatural way, are summed up or ignored, it is hard to find models or to be inspired by someone which seem close from us. This is the reason why I created the category : Roots & Inspiration.

Through different portraits of people from minorities who had created art, entrepreneurship, music, medias…Etc, I hope to give a visibility to them,  and that our journey will inspire you and make you dream. 🙂

For the french version, look at below.

I am so excited, aren’t you ? For this first interview, I chose 2 Many Siblings, a wonderful artistic project I discovered on… Well, just look at it by yourself!

  • Hello Velma and Papa ! Could you present yourself and your blog for those who don’t know you yet ?
Papa: We are brother and sister as a collective called 2manysiblings. We are of Kenyan descent and our interests are in arts, culture, fashion and more importantly style.Our blog basically shows how  we live in our clothing in harmony with our culture.
  • I discovered your blog few days ago and I have been attracted by this refreshing way to expose an aspect of afro culture in your work. What are your influences ? Are they inspired mainly by kenyan culture or more ?
Papa: Kenya and the rest of Africa are our main influence.We strongly believe that contrary to what is depicted on the western media, Africa has so much to offer.Despite the political and economical challenges,we believe that this is an exciting time to be African as we are beginning to influence the textures of the world.

  • Most of time, Africa is represented as a huge monolitic bloc in Western countries, as if there was only one artistic narrative for it. But I felt the contrast with your work : patterns, photographs, colors and black&white, there was a real scattered diversity. Do you think about it when you create and compose ?
Velma: When we begin any photography project, we strive to be more creative and better than past ones we have done.Inspired by the words of Franca Sozzani on her Rebranding Africa issue on L’Uomo Vogue, we want to show Africa as a destination to go to;through our diverse images,patterns and colours. Africa is not just about bombs and refugees…we form part of the energy of Africa and we are passionate to show the the rest of the world Africa’s diversity which is so much much more!
  • Another strong element I noticed about your universe : fashion. Can you describe us how fashion and accesories influence your look ? What are you looking for ?
Papa: Fashion has always been embedded in the threads of our lives thanks to our parents.When we dress up we like to mix it up and use small details such as African accessories or a print here and there.We are not necessarily looking for something but rather committed to showcase our African background and the talent of the Kenyan artists & designers from whom we purchase some of our ‘fits.They are full of so many ideas and possibilities.
  • You seem to pay attention to objects and environement which compose your photographs : it can be a bike, glasses, or just a place, it feels like you turn the daily aspect into an artistic energy; how come ?
Papa: We are glad that you noticed this aspect in our work as sometimes it is not easy to realise our ideas because we need people who understand them.We always try to feed our artistic hunger from locations and other various compositions that make our images. Art is everywhere  when you look closer thus we try show our audience that art can exist outside traditonal exhibition forums.

  • By and by, african features seem to be noticed, like wax in fashion industry. There is an aethestic brought to light : do you think cultural diversity empower art in general ?
Velma: Cultural diversity in essence is what I feel keeps the art form alive.These are two variables that work simultaneously together I read somewhere that cultural diversity enriches great art and art in turn plays a powerful role in helping people understand difference.objects colours buildings embody& influence difference.
Thus Art gives a voice to the changing cultural values & identities.
  • Does your work help you to define your identities ? If yes, can you explain how ?
Velma: I would say yes because as a Kenyan our work allows us to explore more about our culture which forms part of our identities.The people that we work with and places that we do shoots at, also play a very important role in that retrospect.Its about capturing things seen or experienced  that tend to lend to our identities as they intersect with our everyday lives.

  • Do you take part of others projects or collaborations than 2manysiblings ?
Papa: Collaboration is something that we are always interested in.So far we have been fortunate to work with various talented photographers…We are ofcourse  open to other collaborations and opportunities that may present themselves.
  • If you had to choose three artists who inspire you the most, who would it be ?

Velma: Only three?this is a tough one but right from the top of our heads I’d say Fela Kuti for his afrobeat tunes, Maria,this Maasai lady artisan we source beautiful beaded accessories from at the Maasai Markets, and the Art Comes First duo, Sam Lambert and Shami Maidoh for their impeccable tailoring craftsmanship.


  • Bonjour Velma et Papa ! Pourriez-vous vous présenter et votre blog pour ceux qui ne te connaissent pas encore ?
Papa : Nous sommes frère et sœur et formons un collectif appelé 2manysiblings. Nous sommes d’origine kenyane et nos intérêts sont l’art, la culture , la mode et surtout ce qui relève du style. Notre blog montre fondamentalement la façon dont nous vivons dans nos vêtements en harmonie avec notre culture .
  • J’ai découvert votre blog il y a quelques jours et j’ai été attirée par cette façon rafraîchissante dont vous exposez un aspect de la culture afro dans votre travail. Quelles sont vos influences ? Sont-elles inspirées principalement par la culture kenyane ou plus ?
Papa : Le Kenya et le reste de l’Afrique sont notre principale influence. Nouscroyons fermement que, contrairement à ce qui est représenté dans les médias occidentaux, l’Afrique a beaucoup à offrir. Malgré les défis politiques et économiques, nous pensons qu’il s’agit d’une période excitante pour être Africain alors que nous commençons à influer sur les textures du monde .
  • La plupart du temps, l’Afrique est représentée comme un énorme bloc monolithique dans les pays occidentaux , comme s’il n’y avait qu’un seul récit artistique pour elle. Mais j’ai senti le contraste avec votre travail : les textures, les photos , les couleurs et noir et blanc , il y avait une diversité réelle dispersée. Pensez-vous y lorsque vous créez et composez ?

Velma : Lorsque nous commençons un projet de photographie, nous nous efforçons d’être plus créatifs et plus efficaces que les précédents, que ceux que nous avons fait. Inspirés par les paroles de Franca Sozzani sur son émission Rebranding Afrique pour L’Uomo Vogue, nous voulons montrer l’Afrique comme une destination où aller ; travers la diversité de nos images, de motifs et de couleurs. L’Afrique n’est pas seulement les bombes et les réfugiés … nous faisons partie de l’énergie de l’Afrique et nous sommes passionnés pour montrer le reste du monde de sa diversité qui est tellement plus encore!

  • Un autre élément fort que j’ai remarqué dans votre univers : la mode. Pouvez-vous nous décrire comment la mode et les accessoires influencent votre look ? Que recherchez-vous ?

Papa : La mode a toujours été intégrée dans les fils de nos vies grâce à nos parents. Quand nous nous habillons, nous aimons mélanger et utiliser de petits détails tels que des accessoires africains ou un motif çà et là. Nous ne recherchons pas nécessairement quelque chose mais sommes plutôt engagés à mettre en valeur nos origines de l’Afrique et le talent des artistes et designers du Kenya dont nous achetons certains de nos vêtements. Il y a tant d’idées et de possibilités.

  • Vous semblez accorder une attention aux objets et à l’environnement qui composent vos photos : ça peut être un vélo, des lunettes, ou tout simplement un endroit, il apparaît comme si vous transformiez l’ aspect quotidien en une énergie artistique. Est-ce le cas ?

Papa : Nous sommes heureux que tu ais remarqué cet aspect de notre travail, car il n’est parfois pas facile de réaliser nos idées parce que nous avons besoin de gens qui les comprennent. Nous essayons toujours de nourrir notre faim artistique de lieux et autres compositions qui font de nos images . L’art est partout quand vous regardez de plus près donc nous essayons de montrer à notre public que l’art peut exister en dehors des lieux d’exposition traditionnels .

  • Peu et peu , les caractéristiques africaines semblent être remarquées, comme de le wax dans l’industrie de la mode. Il y a une esthétique mise en lumière : pensez-vous que la diversité culturelle renforce l’art en général ?

Velma : La diversité culturelle en son essence même est ce qui, selon moi, garde l’art en vie. Ce sont deux variables qui travaillent simultanément ensemble. J’ai lu quelque part que la diversité culturelle enrichit le grand art et de l’art à son tour joue un rôle important en aidant les gens à comprendre les différences. Les objets, les couleurs, les bâtiments incarnent et influence les différences.

Ainsi l’art donne une voix aux valeurs et identités culturelles changeantes.

  • Est-ce que votre travail vous aident à définir vos identités ? Si oui, pouvez -vous expliquer comment ?

Velma : Je dirais que oui parce que, étant d’origine kenyane, notre travail nous permet d’explorer plus sur notre culture qui fait partie de nos identités. Les personnes avec qui nous travaillons et les lieux où nous shootons , jouent également un rôle très important dans cette rétrospective.  Il s’agit de capturer des choses vues ou vécues qui ont tendance à imprégner nos identités comme ils croisent nos vies de tous les jours .

  • Prenez-vous partie des autres projets ou collaborations que 2manysiblings ?

Papa : La collaboration est quelque chose qui nous intéressent toujours. A présent, nous avons eu la chance de travailler avec différents photographes de talent … Nous sommes bien sûr ouverts à d’autres collaborations et les opportunités qui pourraient se présenter .

  • Si vous deviez choisir trois artistes qui vous inspirent le plus, ce serait qui ?

Velma : Seulement trois ? C’est une question difficile , mais dès le début de nos têtes , je dirais Fela Kuti pour ses airs afrobeat , Maria , cet artisane Maasai qui nous approvisionne en beaux accessoires de perles de les Marchés Maasai , et pour l’art vient premier le duo Sam Lambert et Shami Maidoh pour leur adaptation facture impeccable.

Leur site

P.S : If you liked this first “Roots and Inspiration”, leave a comment below or a like 😉 (and sorry for the text, wordpress just killed me all night

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